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食も癒しもレジャーも満点!「石垣島」の魅力とおすすめ観光スポット

食も癒しもレジャーも満点!「石垣島」の魅力とおすすめ観光スポット

沖縄の離島観光の中でも常にナンバーワンの人気を誇る「石垣島」。
離島なので小さな島というイメージを持つ方も多いかもしれませんが、実は石垣島は沖縄本島に次いで大きな島だということをご存知でしょうか。
島を1周しようとすると車でも3時間はかかってしまうため、アレもコレもと欲張って旅行スケジュールを立てても、移動に長い時間を取られてしまいます。石垣島観光を満喫するためには、滞在の拠点を決めるのが重要なポイントです。
そこで今回は、石垣島の定番スポットからちょっぴりディープで穴場なスポットまで、島の魅力を凝縮してご紹介いたします。

石垣島はどんな島? 観光前のチェックポイントとは?

東京から石垣島新空港までは直行便があり、片道約3時間というアクセスよさも魅力の石垣島。離島といえども島の面積が広いため、たくさんの観光スポットやお食事処があり街も充実しています。海の透明度も抜群なのでダイビングなどのマリンスポーツが楽しめることはもちろん、離島めぐりの拠点となる港もあり、近くの離島観光も気軽に行えます。
そのため、石垣島の観光プランを練るときには、何をしようかと迷ってしまうほど。やりたいことが多くなって、ついつい欲張ってしまいます。
また、石垣島には設備が充実したホテルもたくさんあるため、のんびりとしたホテルステイも堪能したいもの。石垣島での過ごし方を計画するときには、じっくりとホテル滞在をしながら、レンタカーで島めぐりをするのがおすすめです。

石垣島に行ったらココは外せない! おすすめ観光スポット3選

1.石垣島の鉄板観光スポット「川平湾」
石垣島に行ったら絶対に寄っておきたいのが「川平湾」です。定番の観光スポットともいえますが、日本100景の1つに選ばれていることもあり、絵に描いたような絶景が味わえます。目の前に広がる透明度の高いエメラルドグリーンの海と、サラサラの白い砂浜を体感すれば、生きていてよかったと思えるほどの感動がこみ上げてきますよ。
まるで日本ではないかのような美しい海を目の前にすると、思わず泳ぎたくなってしまいますが、川平湾は遊泳禁止スポット。海の美しさを堪能するためには、グラスボートに乗って海中を見るのがおすすめです。

2.景色・アクセスともに抜群!「玉取崎展望台」
新石垣空港から車で約20分というアクセスのよさが嬉しい「玉取崎展望台」。石垣島に降り立ったその足で向かうこともできます。
このスポットでは美しい沖縄の海を一望することができ、右には太平洋、左には東シナ海と2つの海を同時に堪能することも可能! まさに石垣島ならではの魅力といえるでしょう。
また、展望台までの道のりには年間を通してハイビスカスなどの花が咲き誇り、南国リゾート気分を盛り上げてくれます。

3.ディープな穴場スポット「ゆいまーる牧場」
素朴な店が多い沖縄の離島の中で、オシャレなレストランやカフェがたくさん揃う石垣島ですが、この島のグルメといえばやはり「石垣牛」は見逃せません。脂身は多すぎずサッパリとした口当たりですが、甘みのある味わいが特徴的です。沖縄サミットではその名を世界に轟かせ、石垣牛は世界的なブランドとして注目を浴びています。そんな石垣牛のおいしさの秘密は、沖縄ならではの飼育法。温かい気候で冬でも草が生い茂り、のびのびとした遊牧で育った石垣牛は絶品です。島内のレストランで絶対に味わいましょう。そして、「ゆいまーる牧場」では、この石垣牛の飼育場面を近くで見ることができます。砂浜から続く広々とした牧草地は一見の価値あり!

食も癒しもレジャーも満点!「石垣島」の魅力とおすすめ観光スポット

美しい海でのんびりと過ごすもよし、体を動かして自然を堪能するもよしと、とにかく魅力がたくさんの石垣島。観光の計画をしっかりと立てて、存分に島の魅力を満喫しましょう!